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UTMB® 2016 : À la mi-temps des courses. La fête du trail bat son plein à Chamonix!

UTMB® 2016 : À la mi-temps des courses. La fête du trail bat son plein à Chamonix!

La folle semaine chamoniarde s’est ouverte hier avec la TDS®, partie à 6h00 de Courmayeur (ITA). 1 792 coureurs, dont 174 femmes, étaient sur la ligne de départ. Au programme : 119 km et 7 250 m de dénivelé, en passant par le col Chavannes, le plus haut col du parcours (2 603 m d’altitude) entre Italie et France.

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Retour sur cette rude TDS

Sous un soleil généreux et dans une ambiance surchauffée, l’Espagnol Pau Capell, leader provisoire de l’Ultra-Trail® World Tour, a remporté l’épreuve en 14h45, devançant un autre ibérique, Yeray Duran, de près d’une demi-heure, et l’Italien Franco Colle. Le premier Français, Ugo Ferrari, termine au pied du podium, à la 4e place.

Chez les filles, la coureuse locale Delphine Avenier l’emporte, devant l’Américaine Meredith Edwards et Christelle Bard (FRA).

Le dernier finisher de l’épreuve, Grégoire Gregori, boucle son périple aujourd’hui en milieu d’après-midi, après plus de 33 heures de course. Il est le 1 059e et ultime concurrent à franchir la ligne de cette TDS® marquée par 41% d’abandons dûs à la canicule.

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OCC – Xavier Thévenard complète sa collection de victoires sur l’UTMB®

Xavier Thévenard a remporté en début d’après-midi, après 5h28:37 de course, l’édition 2016 de l’OCC, reliant Orsières (SUI) à Chamonix (FRA) via Champex (SUI) : une distance de 55 km pour 3 300 m D+ à laquelle 1 414 coureurs ont pris part.

Le coureur jurassien, tenant du titre de l’UTMB®, réalise l’exploit d’avoir remporté, sur les 6 dernières années, la CCC® (2010), l’UTMB® (2013 et 2015), la TDS® (2014), et aujourd’hui, l’OCC. Un grand chelem inédit, sur une distance inédite pour Xavier, plus habitué aux formats longs. « En m’inscrivant sur cette course, je ne cherchais pas forcément la victoire » note-t-il à l’arrivée, le visage ruisselant et émacié après sa course sous une chaleur torride. « Comme à chaque fois, j’essaie surtout de bien faire les choses, et de bien veiller à la gestion de ma course. Aujourd’hui, c’était une nouvelle expérience pour moi, sur une distance qui ne m’est pas habituelle mais qui me sert de préparation pour mon objectif de fin de saison, l’Ultra-Trail® du Mont Fuji ».

Le Jurassien a bataillé dur toute la matinée pour décrocher un à un ses adversaires, et notamment le Marocain Rachid El Morabity, et le Français Thibaut Baronian. Ce trio de favoris a rapidement pris les commandes de la course, avant que Xavier ne s’impose au forceps, au fil des kilomètres.

Dans Catogne (km 31), peu après la mi-course, Thibaut Baronian décroche, « planté » dans la montée, tandis que que le Marocain, quadruple vainqueur du Marathon des Sables, tente de s’accrocher, pour l’une de ses rares sorties de son Maroc natal.

El Morabity parvient à contenir le retour de Baronian, qui chute dans la dernière descente de La Flégère. Il sauve une poignée de secondes sur la ligne d’arrivée et conserve cette 2e place. Pour la première fois, un athlète africain monte sur un podium de l’épreuve. « C’est un peu un rêve qui se réalise aujourd’hui » dit Rachid El Morabity. « J’ai vécu une très belle aventure, et pris beaucoup d’expérience sur cette course et dans cette atmosphère » confie l’enfant de Zagora, qui avoue vouloir à l’avenir davantage fouler les sentiers de montagne que les dunes des déserts dont il s’est fait un spécialiste.

Chez les femmes, c’est l’Espagnole Mercedes Arcos qui remporte l’épreuve en 6h54 :13, devant deux Italiennes, Lara Crivelli, et Francesca Scribani.

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Demain, la semaine continue avec les départs de la CCC® demain matin (9h00) depuis Courmayeur, et de l’UTMB®depuis Chamonix (18h00).

Trail Session Magazine, Août 2016



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